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Les visiteurs de l’Accademia de Venise qui ont applaudi la très belle exposition « Philip Guston and the Poets » adoreront « Laughter in the Dark », une exposition rare proposée par la galerie Hauser & Wirth à Londres. Avec un co commisariat  de Sally Radic de la Guston Foundation et de Musa Mayer, la fille de l’artiste, la galerie nous propose de découvrir 180 dessins de Philip Guston caricaturant Richard Nixon et ses supporters ainsi que 100 autres dessins.

Cette série complétée au fil des années est à la fois une critique acerbe de l’actualité politique  de l’époque et une farce jubilatoire qui se moque du « pauvre » Richard. Philip Guston dessine un Richard Nixon le visage mal rasé, des joues tombantes et un nez phalique hypertrophié.

Ce corpus de dessin a vu le jour dans le climat délétère qui a suivi l’assassinat de Martin Luther King Jr et du sénateur Robert F Kennedy, le chaos de l’élection présidentielle de 1968 et la violence et la brutalité de la guerre du Vietnam. Il est le fruit d’échanges nombreux entre Philip Guston et Philip Roth qui partageait le même mépris pour la culture populaire américaine. Philip Roth l’a exprimé dans ses ouvrages et Philip Guston par ses dessins. Cette démarche de l’artiste était d’autant plus courageuse qu’il faisait l’objet de nombreuses critiques du monde de l’art de l’époque qui le considérait comme un hérétique après son abandon de l’expressionnisme abstrait.

Ces dessins ne seront pas montrés pendant plus de trente ans. Ils réapparaissent aujourd’hui à Londres dans une  nouvelle configuration après avoir été montrés à New-York l’année dernière. Ce travail est non seulement précieux pour sa dénonciation implacable des années Nixon de corruption, de cynisme et d’anti communisme mais aussi pour son incroyable actualité avec l’élection  récente d’un nouveau président des Etats-Unis.

INFORMATIONS PRATIQUES
Laughter in the Dark, Drawings from 1971 & 1975
Philip Guston
DU 19 mai au 29 juillet 2017
Hauser & Wirth
23 Savile Row
London W1S 2ET
https://www.hauserwirth.com

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